От России до Исландии: Лучшие страны для майнинга биткоина. Влияние стоимости электроэнергии на майнинг


«Зеленая энергетика» - залог успешного майнинга

Ключевой фактор успеха майнингового бизнеса — доступ к источнику дешевой электроэнергии. Цены на криптовалюты росли весь прошлый год, и в поисках возможностей для увеличения мощностей майнеры начали смотреть в сторону возобновляемой энергии.

План Вахтанга Гогохии по извлечению криптовалют из недр интернета знаком всем производителям с большой потребностью в электроэнергии — нужно держаться поближе к источнику дешевого электричества.

Именно поэтому Гогохия, возглавляющий стартап под названием Golden Fleece («Золотое руно»), поставил грузовой контейнер с китайскими компьютерами в Грузии, в ветхом здании бывшего советского тракторного завода, примерно в 100 км к востоку от черноморского побережья. Дело в том, что здесь есть источник дешевого электричества — вода, стекающая со склонов Главного Кавказского хребта. Также он планирует поставить солнечные панели и ветряные турбины.

Цены на криптовалюты до недавнего времени росли, и отрасль в поисках возможностей для наращивания вычислительных мощностей начала смотреть в сторону возобновляемой энергии. Хотя в коммунальных сетях по-прежнему преобладают традиционные виды топлива (например, уголь), крупные майнинговые компании, в том числе Bitmain Technologies Ltd., HIVE Blockchain Technologies Ltd. и Bitfury Group располагают свои фермы в Канаде, Исландии и Парагвае, и, используя «зеленую» энергию, привлекают сознательных инвесторов дополнительной приманкой в виде относительно низкого «углеродного следа».

Гогохия 28 лет, раньше он работал в государственной энергетической компании. Он говорит:

«Чтобы заставить криптовалюты явить свои богатства, мы взяли на себя обязательство построить в Грузии дешевые и экологичные майнинговые фермы».

Кристиан Каталини, основавший в американском Массачусетском технологическом институте Лабораторию криптоэкономики, говорит:

«Местоположение майнинговых ферм определяется в основном стоимостью электричества. Если в каком-то месте цены растут, майнеры просто переезжают».

Такая мобильность майнеров вдохновила австрийскую Hydrominer GmbH и швейцарскую Envion AG на создание мобильных центров обработки данных, смонтированных в стандартных грузовых контейнерах.

В последний год, в связи с ростом цен и возникновением сотен новых токенов, майнинг стал более прибыльным — капитализация одного только биткоина в декабре оценивалась в 325 млрд долларов, что больше стоимости крупнейшей в мире розничной сети Wal-Mart; за минувший год стоимость одного токена выросла с $800 до $20 000 долларов.

При этом компьютеры, обслуживающие сеть Биткоина, суммарно потребляют мощность 30 ядерных электростанций, а индустрия в целом — больше, чем все электромобили мира. Возможно, в будущем технологии майнинга станут более эффективными, но сегодня затраты на электроэнергию остаются для майнеров ключевой проблемой — особенно теперь, когда биткоин устойчиво дешевеет. К середине дня вторника, 6 февраля, биткоин с трудом вернулся выше отметки $6500.

Кроме волатильности, есть и другие проблемы — даже там, где электричество дешевое, старые майнинговые фермы подвергаются давлению со стороны как инвесторов, так и регуляторов.

В Китае, крупнейшем в мире производителе систем для майнинга, многие фермы получают энергию от «грязных» угольных электростанций, при этом правительство законодательно ограничило вредные выбросы в атмосферу и рассматривает возможность введения новых налогов, призванных контролировать внутренний рынок электроэнергии и операции с криптовалютами. Следует понимать, что около 70% основных майнинговых биткоин-пулов основаны в Китае или принадлежат китайским компаниям.

Теперь, в связи с перспективой новых ограничений, инвесторы ищут новые места. В Грузии, где примерно три четверти электричества поступает от гидроэлектростанций, Golden Fleece будет платить за мегаватт-час $50, что значительно ниже среднемирового показателя в $121. В Исландии и Швейцарии энергия еще дешевле, а в Канаде и Парагвае — примерно вдвое дешевле среднего значения по миру.

Гай Лэйн, директор некоммерческого австралийского фонда Long Future Foundation, пропагандирующего идеи по защите планеты и изучающего влияние криптовалют на окружающую среду, говорит: «В таких местах „зеленый“ майнинг возможен и экономически обоснован».

Мода на «чистую» энергию в отрасли совпадает с общим трендом — сегодня по мере совершенствования технологий и снижения издержек электричество из возобновляемых источников начинает предлагаться в коммунальных сетях по всему миру. В США такие источники, в том числе ветер и солнце, составляют 17% потребляемого электричества — это вдвое больше, чем 10 лет назад, и на этом фоне спрос на уголь сокращается.

Согласно оценкам BNEF, из $10 инвестиций в новые энергетические проекты до 2040 года $9 будут приходиться на возобновляемые источники энергии. Кроме того, стартапы по всему миру пытаются дать возможность частным владельцам солнечных и ветровых электростанций продавать электроэнергию напрямую другим потребителям.

Также много внимания привлекают места с избыточной мощностью гидроэлектростанций.

В Парагвайском муниципалитете Сьюдад-дель-Эсте, расположенном в бассейне реки Парана, неподалеку от Южной Бразилии, есть зона свободной торговли, и ее облюбовали майнеры. Здесь расположена 14-гигаваттная гидроэлектростанция Itaipu со второй в мире плотиной, и она производит больше электроэнергии, чем может потребить Парагвай — как следствие, цены здесь примерно в четыре раза ниже, чем в соседней Бразилии.

Бразильский майнер Рочело Лопес говорит: «Майнеры ищут места, где возможна высокая маржа». По его словам, его ферма на 6 тысяч компьютеров в Сьюдад-дель-Эсте — самое большое криптовалютное предприятие в Южной Америке. И это очень неустойчивый рынок, на котором можно все потерять буквально в одночасье.

По словам Гарри Покрандта, генерального директора канадской HIVE Blockchain Technologies, в Канаде энергетические компании Hydro Quebec и BC Hydro стараются привлекать майнеров. Но, по его словам, дешевое электричество — не единственное соображение, важен также быстрый и надежный интернет, а также правовая база. Кроме того, прохладный климат позволяет меньше тратиться на охлаждение компьютеров.

Грузинская Golden Fleece пытается собрать в ходе ICO 40 млн долларов — инвесторам обещают выплату дивидендов в криптовалюте. На собранные деньги будут построены серверы для для майнинга популярной криптовалюты Etherium, которая c сентября прошлого года подорожала с $230 до $1125. И это не единственная такого рода инициатива в Грузии — недавно самый богатый человек страны, бывший премьер-министр Бидзина Иванишвили, помог BitFury создать майнерский центр стоимостью более 100 млн долларов в тбилисской зоне свободной торговли.

Джеймс Баттерфилл, исполнительный директор и руководитель направления исследований и инвестиционной стратегии в ETF Securities UK Ltd., говорит:

«Майнеры ищут места, где прибыль окажется выше. Это очень неустойчивый рынок, и деньги очень легко потерять, поэтому дешевый источник энергии — это очень важно».

Будь в курсе! Подписывайся на Криптовалюта.Tech в Telegram! 

cryptocurrency.tech

Пять мифов об энергопотреблении биткоина

Недавний рост цен на биткоин сопровождался бумом «сенсационных» журналистских материалов, рассказывающих о его высоком энергопотреблении. Руководитель исследовательской группы в некоммерческой организации Coin Center (Вашингтон) Питер Ван Валкенбург развенчивает пять мифов об энергопотреблении биткоина, с которыми читатели могли столкнуться в интернете или на страницах газет. 

Миф 1: Майнеры тратят бездну электричества, осуществляя бесполезные вычисления

Люди, не понимающие фундаментальную компьютерную технологию, лежащую в основе биткоина, предполагают, что единственное занятие майнеров — жечь электричество с целью обогатиться новыми биткоинами. Эти критики заблуждаются, но их можно понять, поскольку сам термин «майнинг» несколько вводит в заблуждение. Откройте white paper биткоина, выпущенный в 2008 году. На его страницах вы не найдёте термина «майнеры» применительно к людям, которых мы называемых майнерами в наши дни. Единственно, как в документе упоминается майнинг, — присутствует параллель с добычей (майнингом) золота; в целом автор white paper называет участников сети биткоина узлами (нодами). Термин «майнер» впервые всплыл в 2010 году на интернет-форуме BitcoinTalk, и какое-то время наравне с  майнингом использовалось слово «чеканка» (minting). Когда за технологиями не стоят унифицированные корпорации или инвесторы, их совершенствующие и продвигающие, то термины, которые их описывают, органически возникают из недр сообщества пользователей. Майнинг — обманчивый термин, поскольку скрывает факты. Майнеры, то есть рудокопы или золотодобытчики, с серьёзными затратами выкапывают огромные ямы в земле, чтобы находить и извлекать на свет имеющие рыночную ценность металлы, минералы и драгоценные/полудрагоценные камни. Добывая эти ценности, они сжигают ресурсы. Несомненно, майнеры биткоина занимаются чем-то похожим, однако они с помощью фундаментальной новаторской технологии ещё и подтверждают действительность данных в компьютерной сети, осуществляющей работу механизма открытого консенсуса.

Можно дать исчерпывающее объяснение механизма майнинга, но лучше немного поговорим об открытом консенсусе. Он, бесспорно, полезен и не мог быть реализован в прошлом. Биткоин является не только активом, но и сетью связанных в интернете компьютеров, совместно ведущих учёт всех транзакций. Пользователь присоединяется к сети с помощью бесплатного программного обеспечения через устройство, имеющее выход в интернет. Далее компьютер позволяет ему посылать платежи в биткоинах на другие компьютеры и получать средства от других участников сети. Кроме того, компьютер помогает хранить и обновлять постоянно растущий список всех транзакций, именуемый блокчейном. Люди доверяют биткоину как средству сохранения стоимости и средству расчёта во многом потому, что могут видеть этот блокчейн и все транзакции за всю историю его существования (включая собственные).

Теперь вернёмся к вышеупомянутому открытому механизму консенсуса. В данном контексте консенсус означает всего лишь соглашение; мы просто пытаемся заставить группу компьютеров согласиться. Механизмы создания консенсуса нескольких компьютеров существуют с 1980-х. Эти старые механизмы позволяют, например, шести дата-центрам, принадлежащим IBM, синхронно хранить и обновлять важные для компании резервные данные. Сеть биткоина также хранит данные (транзакции) в кластере машин, и эти устройства должны поддерживать консенсус. Инновацией фундаментальной технологии блокчейн стал открытый механизм консенсуса. В нашем примере с группой компьютеров IBM только установленное число компьютеров (то есть шесть дата-центров) может участвовать в процессе одновременно, и только компьютеры, авторизованные IBM, могут присоединиться к работе (это своего рода внутрикорпоративная сеть). Механизм консенсуса биткоина позволяет участвовать бесчисленному числу компьютеров, и присоединиться может кто угодно (что в большей степени напоминает интернет). Это и подразумевается под открытым механизмом консенсуса. Именно поэтому люди говорят, что биткоин «децентрализован», и потому будет уместно назвать биткоин цифровой p2p-валютой в сравнении с централизованными цифровыми деньгами, созданными такими компаниями, как PayPal или Venmo, которые решают, кто вправе добавлять новые платёжные данные, и сами добавляют их. В старых закрытых механизмах консенсуса участники по очереди добавляют новые данные, и все они могут быть идентифицированы (и заранее известны). Если же число участников бесконечно, то как заставить их чередоваться и как можно узнать, что они не мошенничают? Именно здесь на сцену выходит майнинг биткоина. Каковы характеристики майнинга?

  1. Майнеры выбираются случайно, по принципу лотереи.
  2. Победитель выбирается каждые десять минут посредством алгоритма.
  3. Чтобы быть выбранным, необходимо осуществлять дорогую и верифицируемую вычислительную работу («лотерейные билеты» стоят немалых денег).
  4. Майнеры, пытающиеся ввести в блокчейн недействительные транзакции, не могут быть выбраны.

 

Этот механизм делает мошенничество неэффективным, поскольку майнеры платят высокую цену даже за то, чтобы получить право участвовать в лотерее, и теряют свой статус, если пытаются представить недействительные транзакции. Лотерея всегда остаётся честной, поскольку цена «билетов» увеличивается по мере того, как их покупает всё больше людей. Иначе говоря, майнеры вынуждены состязаться. Таким образом, если множество людей желает тратить вычислительные мощности на присоединение к консенсусу, то цена участия растёт вместе с ростом сложности необходимой вычислительной работы. Больший объём вычислений подразумевает большую потребность в электричестве. Соответственно, энергопотребление биткоина растёт.

Где-то эту систему можно рассматривать как «машину» Руба Голдберга (американский карикатурист и скульптор, известный карикатурами, в которых выдуманное сложное оборудование выполняет примитивные и никому не нужные операции — прим. ред.). Если вы рассматриваете её именно так, значит, вы начали понимать, что такое биткоин! Это действительно сложный механизм, но на сегодняшний день единственный, позволяющий большому числу не идентифицированных компьютеров соглашаться с общими данными. Таким образом, это единственный путь к электронным p2p-деньгам. Энергопотребление в данном случае какое угодно, но только не бесполезное, поскольку энергия идёт на защиту данных транзакций стоимостью в сотни миллиардов долларов. В отличие от энергии, используемой «майнером» золота, здесь электричество идёт на обеспечение «золотом» широкой публики: возникает сетевая инфраструктура p2p-платежей, доступная любому жителю планеты со смартфоном и выходом в интернет.

Миф 2: Энергопотребление будет расти по мере увеличения числа транзакций; если биткоин когда-либо масштабируется до глобальных уровней, то океаны закипят

Это в корне неверно. Мы уже выяснили, что энергозатраты на майнинг увеличиваются пропорционально интенсивности соперничества майнеров, а не числу подтверждённых транзакций. Подтверждение посредством цифровой подписи требует незначительного объёма вычислительной мощности. Не самый новый ноутбук способен верифицировать подпись за миллисекунды, и найти отражение этой работы в счёте за электричество едва ли возможно.

Почему возникает столь огромная конкуренция и соответствующие ей расходы? Причины чисто экономические. Сейчас цена биткоина высока, и каждые 10 минут один майнер получает 12 с половиной новых лучезарных монет. Это здоровое состязание, поскольку подразумевается, что усилия, направленные на поддержание сети, масштабируются автоматически с ростом ценности транзакционных данных в блокчейне. Таким образом, чем большая ценность перемещается в сети (её рост вызван тем, что индивидуумы оценивают стоимость выше, чем отражает цена), тем больше ресурсов вкладывается в сохранение данных.

Примечательно, насколько такая схема отличается от защиты данных, скажем, американского бюро кредитных историй Equifax и любой другой компании, работающей с огромным объёмом данных. Там усилия, затрачиваемые на сохранение информации, масштабируются в соответствии с оценкой руководством рисков и угроз.

Последнее замечание о состязании между майнерами. Со временем оно может ослабнуть. Каждые четыре года награда в виде новых монет уменьшается вдвое, и так будет происходить до тех пор, пока запас биткоинов не закончится. Майнеры продолжат работать, поскольку они также могут собирать комиссии за транзакции, но совокупный объём платежей, получаемый майнером-победителем, вероятно, будет меньше, чем сегодня, даже если цена биткоина продолжит расти. Награды меньшего размера будут подразумевать, что объём вычислительной мощности, вкладываемой в достижение успеха, будет сокращаться, а уровень энергозатрат — снижаться.

Миф 3: Транзакции, осуществляемые посредством кредитных карт, гораздо дешевле и менее энергоёмки, чем транзакции биткоина

Это сравнение яблок и апельсинов. Транзакция по кредитной карте не является полноценным, законченным переводом. Это лишь разрешение на оплату, начало запутанного «танца», в котором участвуют как минимум пять сторон (владелец карты, банк — эмитент карты, сеть карты, эквайринговый банк и получатель платежа). В конце концов (спустя дни или даже недели) авторизованный платёж пройдёт через всю эту сеть игроков. Процесс заканчивается, когда пользователь оплачивает операции по кредитной карте, и он однозначно не происходит моментально, по одному клику.

В отличие от этого биткоин-транзакция может считаться выполненной в тот момент, когда попадает в блокчейн. И она не проходит на своём пути громоздкие институции, аналогичные вышеназванным. Это правда, что майнер, поместивший транзакцию в блок, тратит некий объём электричества. Но он значительно меньше объёма электроэнергии, необходимого для полноценной деятельности как минимум трёх крупных финансовых компаний, которым приходится работать несколько дней, чтобы обработать транзакции по вашей кредитной карте.

Миф 4: Майнеры биткоина загрязняют окружающую среду и продолжат это делать

В использовании энергии самом по себе нет ничего плохого. Плохи парниковые газы, но не факт, что в обозримом будущем биткоин приведёт к увеличению их выброса. Кстати, если майнинг вдруг станет основной движущей силой энергопотребления на планете, то для окружающей среды это будет благом! Подобно тому, как революция в бытовой электронике привела в движение большие вычислительные мощности (явление, описываемое законом Мура), биткоин-революция способна стать катализатором аналогичного бума новаторских технологий в сфере экологически чистой энергии.

На долю производства алюминия приходится примерно 3% глобального энергоснабжения, однако мы не видим, чтобы СМИ били тревогу из-за корпусов ноутбуков так, как они делают это в связи с биткоином. Производство алюминия нечасто рассматривается как проблема, поскольку тяжёлая промышленность способствует эффективной работе сектора электроэнергетического сектора. Почему? Потому что тяжёлая промышленность — крупный потребитель, который всегда ищет самый дешёвый источник электричества. Тяжёлая промышленность в теории может базироваться где угодно, и плата за электричество, как правило, образует значительный процент её общих затрат. Расходы на электричество составляют 40-45% затрат индустрии производства химических продуктов (например, хлора) и 30-50% затрат сталелитейной и алюминиевой промышленности. Соответственно, тяжёлая промышленность (опять же в теории) станет базироваться там, где цены на электричество ниже.

Обычно спрос стимулирует предложение и вознаграждает тех, кто развивает более дешёвые варианты производства электричества. В последнее время это так называемая возобновляемая («зелёная») энергия: дешевле всего энергия солнца и ветра, от неё не сильно отстают геотермальная и гидроэнергия.

Однако для типичного собственника предприятия тяжёлой промышленности цены на электричество не всегда будут первостепенной заботой. Он вполне может обратиться к дорогой «грязной» энергии, если речь идёт о прибыли. Кроме того, предприятия предпочитают базироваться в тех странах, где находятся их клиенты, где ниже прочие затраты, а правительства их субсидируют, стремясь стимулировать рост производства.

Цены на электричество более важны для майнеров, чем для типичных представителей тяжёлой промышленности. Счета за электричество могут составлять 30-70% расходов «добытчиков» криптовалют. Зато майнерам не приходится думать о местонахождении своих клиентов и решать логистические задачи. Цифровые по своей природе, биткоины имеют лишь два фактора производства — электричество и аппаратуру, и «доставлять» их по миру гораздо проще, чем, например, сталь. Один майнер перевёз свою ферму через все Штаты, на северо-запад страны, поскольку там доступна дешёвая энергия гидроэлектростанций. По его словам, «оно того стоило». По этой же причине майнеры выбирают Исландию или другие страны с избыточными электрическими мощностями. На земле вулканов и водопадов можно найти не только прекрасные виды, но и изобилие геотермальной и гидравлической энергии. Если майнинг действительно начнёт потреблять большие объёмы электричества в глобальных масштабах, то вызовет революцию «зелёной» энергии. Закон Мура прежде всего относился к невероятному прогрессу в материаловедении, но он также учитывал невиданный спрос на вычислительные мощности, стимулировавший этот прогресс и позволивший сделать изучение и развитие полупроводников прибыльным занятием. Если мы хотим увидеть аналогичную революцию в энергии, нам следует болеть за биткоин. Факты таковы, что сейчас сеть биткоина каждые 10 минут обеспечивает вознаграждение в размере $200 000 человеку, способному найти самую дешёвую энергию на планете, которая может оказаться и самой экологичной. Время, потраченное на поиск, того стоит.

Миф 5. Со временем эффективность майнинга будет уменьшаться

Мы уже знаем, что расход энергии не будет расти параллельно увеличению числа биткоин-транзакций. Энергопотребление может оставаться стабильным или даже уменьшаться, несмотря на стремительный рост их числа. Сейчас биткоин-сообщество пытается создать сети второго уровня или новые открытые механизмы консенсуса, которые позволят осуществлять тысячи и даже миллионы транзакций в секунду.

Существуют разные подходы к решению проблемы масштабирования. Lightning Network и аналогичные инфраструктуры платёжных каналов нацелены на то, чтобы производить групповые платежи для нескольких транзакций, записывая в сам блокчейн лишь две транзакции, и обеспечивают автоматизированный контроль, избавляющий от необходимости полагаться на честность человека, осуществляющего групповой платёж. Другие разработчики экспериментируют с новыми открытыми механизмами консенсуса, потенциально способными осуществлять значительное масштабирование, уменьшая при этом энергозатраты. Не стоит забывать, что механизм консенсуса биткоина содержит встроенную лотерею, в которой майнеры соперничают за приз. Также стоит помнить, что цена каждого «лотерейного билета» определяется посредством верифицируемых вычислений. Эти вычисления называются доказательством выполнения работы (Proof-of-Work), поэтому и механизм консенсуса биткоина часто называют PoW. Разработчики эфириума в свою очередь сейчас экспериментируют с механизмом консенсуса на основе доказательства доли владения (Proof-of-Stake) под названием Casper. При такой схеме работы майнеры (или валидаторы) по-прежнему состязаются за приз в лотерее, но на этот раз доказывают, что владеют неким объёмом криптовалюты (или её долей) в блокчейне. Возможно, более уместно называть их акционерами, а не майнерами, но кто знает, какое название приживётся и будет ли доказательство доли владения столь же надёжным и эффективным, как доказательство выполнения работы.

Единственное, в чём стоит быть уверенным, — это в том, что в сфере цифровых валют нет недостатка в инновационном мышлении, а значит, криптовалютная революция может оказаться гораздо более «зелёной», чем мы предполагаем.

coinspot.io

Намайнили проблему. Грозит ли планете энергетический коллапс из-за биткоина. Новости технологий

Добытчики криптовалют начали создавать проблемы энергетике и из-за этого их уже изгоняют из Китая

На биткоин обычно смотрят как на рискованный инструмент обогащения. Однако он является еще и фактором мировой экономики, причем все более заметным. Правда, его роль в мировой финансовой системе остается спорной: он так и не стал полноценной валютой, и возможности использовать его для взаиморасчетов остаются очень ограниченными. Зато, несомненно, его растущее влияние на мировое энергопотребление. Это влияние никак не назовешь виртуальным, поскольку майнинг (добыча) биткоинов требует совершенно реальных энергозатрат.

Сколько стоит майнинг

Чтобы получить представление об энергетической стоимости майнинга, обратимся к оценкам Леонарда Уиза - ментора из гонконгского бизнес-акселератора, специализирующегося на блокчейн-стартапах. Так как майнинг не регулируется государством, а в некоторых странах даже запрещен, сложно найти точные данные о том, сколько электроэнергии на него тратится. Даже там, где майнинг разрешен по закону, производители электроэнергии далеко не всегда знают, для чего используются их ресурсы: в их статистике майнинг отдельно не учитывается.

Уиз оценил мировой расход энергии на майнинг, опираясь на технологические характеристики самого процесса. Ведущим мировым производителем оборудования для майнинга биткоинов является китайская компания Bitmain, располагающаяся в Пекине и Шэньчжэне. Она производит около 70% биткоин-майнеров в мире на основе тайваньских микрочипов TSCM. Последняя модель майнера Bitmain - S9 - использует микрочипы размером 19 нм. Это самый энергосберегающий майнер на рынке. Если предположить, что все добытчики биткоинов используют S9, можно оценить нижний порог потребляемой энергии. Исходя из темпов добычи биткоинов, Уиз определил, что на 7 декабря 2017 г. для обеспечения этих темпов требовалось не более 800 тыс. майнеров модели S9, которые в общей сложности потребляют мощность около 1,1 ГВт.

Это соответствует годовому потреблению почти 10 ТВт•ч электроэнергии (напомним, 1 ТВт•ч - это 1000 ГВт•ч). Подчеркнем, что это минимальная оценка. Наверняка в сети работает немало майнеров старых, более энергозатратных моделей. Уже второй по эффективности биткоин-майнер - Bitmain S7 - потребляет в полтора раза больше энергии на хэш, чем S9.

Это много или мало

Вообще-то приведенные цифры, конечно, не слишком впечатляют. Необходимая для майнинга биткоинов мощность 1,1 ГВт выглядит весьма скромной по сравнению, например, с мощностью крупнейшей в Европе Запорожской АЭС, имеющей шесть энергоблоков по 1 ГВт каждый. Электричества, которое мировой майнинг биткоинов потребляет за год, хватит, чтобы питать США в течение всего лишь 19 часов. Если взять 17 центров обработки данных Агентства национальной безопасности США, то они суммарно потребляют больше электричества, чем весь майнинг биткоинов во всем мире. Центр обработки и передачи данных Google в 2015 г. потреблял в два раза больше энергии, чем майнинг биткоинов в 2017-м.

Но есть и другие подсчеты. Например, на сайте Digiconomist можно увидеть график роста энергопотребления майнинга биткоинов. По этим данным, еще год назад майнинг отбирал мощность, соответствующую годовому потреблению 10 ТВт•ч, полгода назад - 15 ТВт•ч, три месяца назад - 20 ТВт•ч, месяц назад - 33 ТВт•ч (этот в 3,3 раза больше той минимальной оценки, которую дал Уиз). Уже 23 декабря 2017 г. был достигнут уровень 37 ТВт•ч, а 11 января 2018 г. - превышен уровень 40 ТВт•ч. Подчеркнем, что эти цифры означают то годовое потребление электроэнергии, которое было бы получено при ежедневном потреблении на достигнутом на данный момент уровне. А в среднем за 2017 г. майнеры биткоинов потребили около 17 ТВт•ч электроэнергии.

Британский сервис Power Compare, используя данные Digiconomist по состоянию на 20 ноября 2017 г., когда был достигнут уровень 29 ТВт•ч, подсчитал, что майнеры уже обошли по потреблению электроэнергии 159 стран мира. Согласно этим подсчетам майнинг биткойна требует уже больше электричества, чем такие страны, как Ирландия или Нигерия. В рейтинге стран - потребителей электричества майнеры всего мира смогли бы занять 61-ю строчку между Болгарией и Марокко. Еще более изумительным оказался прогноз Power Compare на ближайшую перспективу: если сохранятся достигнутые темпы роста, то уже к февралю 2020 г. все электричество мира будет расходоваться на майнинг биткоинов.

Нынешний уровень в более чем 40 ТВт•ч соответствует 55-й строке между Ираком и Новой Зеландией. Также он соответствует 0,2% общемирового потребления электроэнергии, которое, по данным Международного энергетического агентства (IEA), составило в 2017 г. около 22 тыс. ТВт•ч.

На днях Business Insider сообщил о прогнозе, которые сделали, опираясь опять-таки на данные Digiconomist, аналитики финансовой компании Morgan Stanley. По их подсчетам, к концу 2018 г. майнеры биткоинов выйдут на уровень 125 ТВт•ч. Это будет соответствовать 0,6% общемирового потребления электроэнергии и превысит энергопотребление в Аргентине (ее население составляет почти 44 млн человек), которая занимает 30-ю строку в мировом рейтинге. В своем письме к клиентам аналитики Morgan Stanley предупредили, что в 2018 г. на добычу биткоинов уйдет больше электричества, чем на заряд всех электромобилей в 2025 г.

Аналитик той же компании Morgan Stanley Николас Эшворт спрогнозировал, по сообщению Bloomberg, еще более высокую потребность в электроэнергии для майнинга биткоинов - 140 ТВт•ч к концу 2018 г.

Насколько преувеличены страхи

Впрочем, эксперт из Стэнфордского университета Джонатан Куми считает, что потребление электроэнергии майнерами преувеличено. Он сравнивает беспокойство по поводу майнинга с тревогами по поводу развития интернета в середине 1990-х. Тогда аналитики в восемь раз преувеличили долю интернета в энергопотреблении США. Из-за этих прогнозов многие компании стали увеличивать энергомощности, которые в будущем им не пригодились.

Куми подчеркивает, что индекс Digiconomist базируется на методе расчета, точность которого ничем не подкреплена. Digiconomist делает свои выводы на основе сведений о денежных доходах и расходах майнеров. Как утверждает эксперт, этот подход ни один энергетик не сочтет достоверным.

Сам создатель индекса Digiconomist Алекс де Ври считает свой метод оценки вполне надежным. Но при этом он признает, что достоверно подтвердить эти цифры нельзя, потому что система майнинга - это "черный ящик".

В любом случае его оценки только в несколько раз превышают ту минимальную оценку, которую дал Уиз и которая твердо основывается на технологических характеристиках майнинга. Причем Уиз тоже утверждает, что потребление электроэнергиии майнерами растет и будет расти все более быстрыми темпами.

Так что в целом страхи по этому поводу отнюдь не являются преувеличенными. Только бояться нужно в первую очередь самим добытчикам биткоинов. В самом деле, возьмем прогноз Power Compare о том, что уже к февралю 2020 г. все электричество мира будет расходоваться на майнинг. Допустим, это сбудется не к февралю, а к концу 2020 г. или к концу 2021-го - тут нет принципиальной разницы. А вот что принципиально - это то, что ни в каком случае этот прогноз сбыться не сможет, потому что энергогенерирующие компании будут отвечать на рост потребления электроэнергии повышением ее стоимости. А правительства, в свою очередь, желая избежать такого развития событий, будут всеми правдами и неправдами ограничивать или вообще запрещать майнинг, прибегая и к карательным мерам.

Аналитики Citigroup уверены, что правительства не позволят майнерам потреблять огромное количество электроэнергии. "Чтобы ограничить потребление электричества, власти введут регуляторные или налоговые меры для майнеров", - утверждает аналитик Citigroup Кристофер Чепмэн. По прогнозу Citigroup, к 2022 г. майнинг будет рентабельным, только если курс биткоина превысит $300 тыс. в лучшем для майнеров случае и $1,5 млн - в худшем. Сейчас за биткоин дают около $13,5 тыс.

Станет ли Китай могильщиком биткоина

Чтобы адекватно оценить перспективы майнинга, необходимо учесть его географию. Она тесно привязана к географии дешевой электроэнергии. Подчеркнем, что единого мирового рынка электроэнергии нет, в отличие от рынка угля, газа и ядерного топлива. Электроэнергию не перевезешь на танкерах через океан и не доставишь по трубопроводу через многие тысячи километров. Конечно, ее можно передавать по проводам, но при этом происходят потери, делающие дальнюю транспортировку невыгодной. Потому существуют только региональные рынки электроэнергии (например, европейский). И цены на электроэнергию в разных странах могут отличаться во много раз.

В странах с дорогой электроэнергией майнинг невыгоден. Потому им почти не занимаются в Западной Европе. В число стран, где добыча биткоинов выгодна, входят Украина и Россия. Но им достаются в общем-то только крохи, а почти 80% мощностей по добыче биткоинов расположены в Китае.

И именно в Китае сейчас принимаются радикальные меры по борьбе с майнингом. По данным The Wall Street Journal, китайский регулятор интернет-финансов - Leading Group of Internet Financial Risks Remediation (Ведущая группа по устранению финансовых рисков в интернете) - на днях выпустил обращение к местным властям с призывом заняться прекращением деятельности, в ходе которой майнят криптовалюты.

Названная группа сама по себе не контролирует использование электроэнергии в стране, но она является влиятельным политическим игроком, поскольку ее возглавляет заместитель управляющего Народного банка Китая Пан Гуншэн. Представители группы на местах должны отчитываться о прогрессе в устранении майнеров в своем регионе каждый месяц.

Как пишет TechCrunch, группа настаивает на том, что майнеры должны "организованно уйти" из Китая. В сообщении говорится, что "они потребляют огромное количество ресурсов и провоцируют спекуляции на криптовалютах". Подробная информация о решении китайского регулятора была опубликована в "Твиттере" руководительницей одной из майнинговых компаний Элли Чжан и подтверждена изданием Quartz.

Ранее Китай ввел запрет на проведение первичного размещения монет - ICO - и ограничил работу криптобирж. Народный банк Китая не скрывает своего скепсиса в отношении рынка криптовалют. В декабре Пан Гуншэн заявил, что биткоин рано или поздно исчезнет. "Остается сесть на берегу реки и подождать, пока труп биткоина по ней проплывет", - заметил Пан Гуншэн.

Впрочем, он не только ждет, а и действует. В начале января на закрытом совещании, организованном Народным банком Китая, было принято решение об ограничении подачи электроэнергии для майнинга. Об этом сообщил Bloomberg со ссылкой на анонимные источники. Добыча криптовалюты уже начала влиять на общие показатели потребления электроэнергии в стране - в некоторых регионах спрос на электричество резко вырос. Народный банк Китая поручил муниципальным властям исследовать влияние майнинга на расход электроэнергии. Также к процессу подключилась Национальная комиссия по развитию и реформам, которая регулирует энергоснабжение.

Китайские майнеры уже начали покидать страну. Из-за этого могут вырасти сроки обработки биткоин-транзакций, хотя уже сейчас они занимают более 10 мин. Разумеется, майнеры, убегающие из Китая, будут искать пристанище там, где электроэнергия дешевая. Так что весьма своевременно этим кругом вопросов обеспокоился СНБО Украины.

Стоит ли игра свеч

В этой ситуации, конечно, искушает перспектива заманить китайский майнинг в Украину. Или чтобы украинские майнеры захватили долю рынка, теряемую китайцами. Но нужно понимать, что если майнинг уже создал проблемы для энергетики целого Китая, то украинскую энергетику китайские объемы майнинга просто подорвут. А перед этим они подорвут цены на электроэнергию.

Впрочем, какую-то часть китайской доли украинцы все же могли бы освоить без крупных проблем для энергетики и с некоторой выгодой для экономики. Однако нужно отдавать себе отчет в том, что эта сфера деятельности обладает высоким криминогенным потенциалом. И справиться с ним будет очень нелегкой задачей для наших киберполицейских, почти не имеющих необходимого практического опыта.

А еще стоит учитывать, что если даже биткоин не рухнет в ближайшее время из-за проблем, которые он создаст для энергетики, то он может потерпеть крах в среднесрочной перспективе по совсем другой причине. Канадский физик Алекс Бит предупреждает, что после создания квантового компьютера системы криптографии, лежащие в основе криптовалют, будут мгновенно взломаны. Следовательно, ценность того же биткоина упадет до нуля. Другими словами, говорит ученый, первое, что сделает завладевший квантовым компьютером, - намайнит все оставшиеся биткоины мгновенно.

Впрочем, Алекс Бит не критикует биткоины, а, наоборот, считает их очень полезным изобретением. Ведь именно они являются идеальным индикатором того, существует ли в мире полноценный квантовый компьютер. Как только такой компьютер будет создан и заработает, мы об этом узнаем по исчезновению криптовалют.

www.dsnews.ua

От России до Исландии: Лучшие страны для майнинга биткоина | Аналитика

Сегодня более 60% всех биткоинов добываются в Китае, однако власти решили устроить на майнеров охоту. Теперь они начинают подыскивать альтернативы, обращая внимание на страны, наиболее подходящие для добычи биткоинов. Вот некоторые из них.

Далеко в горах провинции Сычуань китайские майнеры решают сложные математические задачи в надежде добыть один из самых ценных активов нынешнего времени — биткоин (Bitcoin).

Сегодня более 60% всех биткоинов добываются в Китае, и майнеры тщательно выбирают место для своих ферм. Отдаленные горные регионы провинции Сычуань известны не только круглогодичными низкими температурами, но и дешевой электроэнергией, производимой местными небольшими гидроэлектростанциями (один киловатт в среднем стоит $0,05−0,08).

Однако скоро ситуация может измениться.

Недавно стало известно, что Народный банк Китая (НБК) рассматривает специальный план с целью обуздать высокое потребление энергии майнерами в стране. Сообщается, что НБК собирается приказать местным правительствам ограничить поставки электричества майнерам, чтобы постепенно сократить потребление электроэнергии в отрасли.

Это не первая потенциальная атака на криптоотрасль в Китае. В 2017-м властями страны вводились различные ограничительные меры, нацеленные на майнеров, биржи и даже на рядовых пользователей криптовалют. В этих условиях многие китайские майнеры начинают подыскивать альтернативы, и вот некоторые из них.

Канада

1/5 Zia Syed/Unsplash

Канада — новичок в криптовалютном майнинге. Патрик Грей, гендиректор HashChain Technology, говорит:

«Северная Америка отлично подходит для майнинга из-за дешевой электроэнергии, низких температур и высокоскоростного интернета».

HashChain занимается добычей криптовалют и разработкой решений на основе блокчейна. Основная сфера деятельности компании — добыча Dash в Ванкувере. Грей поясняет:

«Dash — это криптовалюта будущего. Она в несколько десятков раз быстрее аналогов и устойчива к атакам Сивиллы (вид атаки в одноранговой сети, когда жертва подключается только к узлам злоумышленников), поэтому и взлетела в 2017-м на 9200%. Я убежден, что в 2018-м Dash войдет в пятерку лидеров по темпам роста».

На противоположной стороне страны расположен Квебек. Провинция также стремится привлечь технологические компании, занимающиеся майнингом.

Hydro Quebec предлагает уникальную возможность для майнеров и операторов центров обработки данных. Киловатт-час электроэнергии для дата-центров обходится в $0,0248, для майнеров — в $0,0394. При стоимости электричества на 50−75% ниже, чем в сопоставимых регионах Северной Америки, компания с трудом справляется с наплывом заказов. Дэвид Винсент, директор по развитию бизнеса Hydro Quebec, говорит:

«Спрос настолько велик, что отпадает потребность в рекламе. Почти каждый день к нам поступают новые предложения от потенциальных клиентов».

Винсент отмечает, что 35 ферм уже выразили заинтересованность в подключении к сети Hydro Quebec. Вместе они будут потреблять почти 70% мощностей, генерируемых компанией.

Исландия

1/5 Jonatan Pie/Unsplash

Исландия стремительно превращается в рай для майнеров — сказываются холодные температуры круглый год и обилие дешевой геотермальной энергии для питания ферм. Кроме того, майнеры могут уменьшить влияние на окружающую среду, пользуясь исключительно возобновляемой энергией. Алекс Карис, гендиректор DigitalBTC — первой криптовалютной компании, прошедшей листинг на крупной фондовой бирже, — ранее заявил:

«Мы можем сократить затраты на электричество и обеспечить себе преимущество по мере расширения операций по добыче криптовалют. Некоторое время назад мы запустили новую платформу и рассчитываем на дальнейший рост майнинговой отрасли».

С тех пор DigitalBTC вышла из майнинговой гонки, однако ее место в Исландии быстро заняли другие компании.

Genesis Mining предлагает всем желающим принять участие в облачном майнинге — форме майнинга, позволяющей пользователям добывать криптовалюты без собственного оборудования. Недавно компания завершила строительство крупнейшей в мире фермы по добыче эфира в Исландии. Кроме того, Genesis управляет крупной фермой по добыче биткоинов и недавно занялась Dash — еще одной криптовалютой, разработанной на основе биткоина.

При облачном майнинге пользователям не нужно собирать и обслуживать собственные установки, платить за электроэнергию, разбираться с настройками ПО и непредвиденными проблемами. По сути клиенты арендуют вычислительные мощности у компании, просто участвуя в отрасли, переживающей масштабный бум.

Грузия

1/5 Jaanus Jagomägi/Unsplash

Грузия вывела работу с криптовалютами на новый уровень. В дополнение к широкому распространению цифровых денег в стране, власти в партнерстве с майнинговым гигантом BitFury представили блокчейн-реестр для регистрации прав собственности. Страна первой в мире стала сохранять в блокчейн информацию о владельцах земли.

BitFury, одному из крупнейших майнеров мира, до сих пор удавалось предпринимать правильные шаги. Фермы компании по добыче криптовалют одни из самых совершенных в мире. По оценкам, на сегодняшний день BitFury добыла более 600 тыс. биткоинов. Кроме того, компания не платит налог на участок площадью 18 га в Тбилиси, и возмещает НДС в размере 18%, поскольку ее услуги экспортируются за границу.

Затраты на электроэнергию BitFury держатся в секрете, однако средняя стоимость киловатт-часа в Тбилиси составляет $0,08. Малые налоги и низкая стоимость электричества делают Грузию одним из самых перспективных мест для добычи криптовалют.

Россия

1/5 A. L./Unsplash

Стоимость электроэнергии в России одна из самых низких в мире, а производится она из сравнительно чистых источников: газа, ядерного топлива и воды. На уголь приходится лишь 18% генерируемого в РФ электричества. Судя по всему, Владимир Путин рассчитывает в полной мере использовать ресурсы страны.

В июле 2017-го российский президент встретился с создателем эфира Виталиком Бутериным и обсудил криптовалюты и сферы применения технологии блокчейн. После встречи Дмитрий Мариничев, один из советников президента, заявил о планах по созданию масштабной майнинговой фермы стоимостью 100 млн долларов.

Чтобы свести к минимуму эксплуатационные расходы, оборудование будет размещаться в домах частных лиц. В настоящее время избыток генерирующих мощностей в России составляет 20 ГВт. Мариничев отмечает, что в таких условиях «Россия сможет довести свою долю в мировом майнинге криптовалют до 30%».

Кроме того, Кремль пообещал майнерам субсидии на «избыточную» электроэнергию.

Газпром, крупнейший в стране поставщик энергоносителей, недавно объявил о партнерстве с EuroSibEnergo для поставок избыточной электроэнергии майнерам в Сибирском, Уральском и Европейском округах РФ. Была даже разработана интерактивная карта с регионами, которые сильнее всего выиграют от этих субсидий.

Выгодные условия добычи в России привлекают зарубежных майнеров. Более 40 компаний из ЕС и Китая намерены построить в стране криптовалютные фермы. Президент Российской ассоциации криптовалют и блокчейна (РАКИБ) Юрий Припачкин говорит:

«Это новый рынок для энергетических компаний, поэтому важно подготовить законодательную базу и, возможно, льготное налогообложение для таких иностранных инвесторов».

Подготовила Тая Арянова

ru.ihodl.com